Boxtel krijgt eindelijk een veilige spoorovergang

Gepubliceerd op 11-12-2013. Laatste update op 15-04-2014.

De Boxtelse spoorovergang bij de Tongersestraat/Kapelweg is berucht en heeft sinds 2001 meerdere mensen het leven gekost. Onder deze spoorovergang komt nu een tunnel voor fietsers. Een andere weg, de Keulsebaan, wordt breder gemaakt voor de auto's. Pierre van den Oord van Fietsersbond afdeling Boxtel: ' Ik dacht: we redden het niet. Maar het is toch gelukt.'   

Door Suzanne Brink, (web)redacteur 

spoorwegovergang Boxtel

Deze levensgevaarlijke spoorovergang verdwijnt. De Gemeente Boxtel heeft gekozen voor een tunnel voor fietsers en wandelaars. 

Pierre van den Oord is blij. Al meer dan tien jaar pleit hij voor een veiliger route voor fietsers bij de spoorovergang Tongersestraat/Kapelweg. Regelmatig vielen daar doden en gewonden, maar er veranderde niks. Van den Oord: 'Het is een dubbele overgang. Als je er een hebt gehad, komt er daarna nog een. Als de auto's in een file stonden, kwamen ze soms op de overgang terecht.'

Burgerparticipatie

Uiteindelijk was het Pro Rail die een eind maakte aan de situatie door te besluiten dat de overgang dicht moest. De gemeente Boxtel krijgt een zak geld om een alternatief aan te leggen. De provincie betaalt ook mee. Over dat alternatief voor de overgang is ook nog lang gesteggeld. 
Van den Oord: 'Ik zat in de Burgerparticipatiegroep met mensen die wilden dat als er een tunnel kwam, auto's daar per se ook door moesten mogen, maar dat zou om zulke grote aantallen voertuigen zijn dat het dan nog steeds onprettig zou zijn voor fietsers. Het ging er soms fel aan toe. Mensen die per se auto's door de tunnel wilden, dreigden de overgang te blokkeren als ze hun zin niet kregen. Ik dacht: Ik haal het niet.' 

Scholieren

De gemeente heeft nu besloten dat er een fietstunnel komt en dat de Keulsebaan verbreed wordt zodat de auto's gescheiden van de fietsers over het spoor kunnen rijden. Van den Oord: 'Dat is een overwinning voor de fietsers in Boxtel. Er reden al zevenhonderd fietsers per etmaal overheen, waaronder veel scholieren en ouders met kinderen, maar ik verwacht dat als de tunnel er eenmaal is, dat er meer zullen worden. Veel ouders brachten hun kinderen met de auto naar school omdat de route te gevaarlijk was. En, een ander voordeel: de buurt krijgt schonere lucht.' 
Helemaal 100% gerust is Van den Oord nog niet. 'Dat ben ik pas als de plannen ook definitief financieel rond zijn.'