Waddenfietsen op Terschelling

Huurfietsparadijs

‘Heeft u ook elektrische kinderfietsen?’

Fiets op Terschelling

Toen Thijs Knop in 1960 als eerste tachtig fietsen voor de verhuur kocht, verklaarde iedereen hem voor gek. Inmiddels rijden op Terschelling tien- à vijftienduizend huurfietsen rond in alle soorten en maten. ‘Ze vragen zelfs om elektrische kinderfietsen.’

Op de Wadden word je verwend. Er worden erg goede gewone fietsen verhuurd, maar ook  kinderfietsen, elektrische fietsen, mountainbikes, tandems, ouder-en-kindtandems en bakfietsen, allemaal ook in een elektrische variant. En veel accessoires: helmen, fietskarren, kinderzitjes, enzovoort.  

Trend: e-bikes

Thijs Knop kocht in 1960 als eerste tachtig nieuwe fietsen voor de verhuur. ‘Heel Terschelling verklaarde hem voor gek’, vertelt dochter Anneke Bakker-Knop van Thijs Knop Fietsverhuur. Dat waren tachtig nieuwe fietsen met terugtraprem. In 1992, toen zij met haar man de zaak overnam, hadden ze zevenhonderd fietsen, waarvan tien met versnellingen. Nu hebben de meeste fietsen versnellingen en is de elektrische fiets in opkomst.
‘Elektrisch!’, zeggen alle fietsverhuurders, als je vraagt naar de trend. Mensen hebben vaker thuis een elektrische fiets en willen dat dan ook op het eiland. Soms huren mensen een e-bike om dat eens te proberen. Bakker-Knop: ‘We hebben nu vierhonderd elektrische fietsen, twee keer zoveel als vorig jaar. Mensen willen allemaal graag wat gemakkelijker.’ Marc Boekeloo, de jonge bedrijfsleider van Haantjes Fietsverhuur: ‘Tegenwoordig krijgen we een paar keer per week de vraag naar een elektrische kinderfiets. Een elektrische kinderfiets!’ Ook bij Zeelen horen ze die geluiden. Bedrijfsleider Marieke Zeelen: ‘Als het hele gezelschap op een elektrische fiets gaat, willen ze de kinderen ook op een elektrische fiets hebben’.

Te korte winter

Bakker-Knop: ‘We zijn 365 dagen per jaar open, ook met kerst. Heel soms in de winter gooien we de boel om halfvijf dicht als de laatste boot is geweest.’ De winter is traditioneel de tijd om alle fietsen na te kijken. Maar, zegt Marieke Zeelen van Zeelen Fietsverhuur: ‘Tegenwoordig is de winter vaak te kort’.
De drukste dag van het jaar is met stip de eerste zaterdag van Oerol, hét festival van Terschelling in juni. Dan zijn álle fietsen op het eiland verhuurd. Bakker-Knop: ‘Een goed moment om het pand aan te vegen, want dan is alles leeg’.

Ouder-kindtandem op Terschelling
Ouder-kindtandem op Terschelling

Olivia (5), Sandy (44) Stevens en Melvin Lieven (33)

Sandy: ‘Vorig jaar zagen we deze ouder-en-kindtandems overal. Het leek ons zo leuk. Het is gewoon een feestje. Het kind zit voorop. Dat lijkt ons veiliger dan zo’n klein zwabberend fietsje naast je. Melvin heeft er vanochtend op gefietst door het bos en nu ben ik aan de beurt. Thuis zit ze achterop in het zitje. We wonen in Amsterdam, dus zelf fietsen is wel spannend. Nee, we gaan niet zo’n fiets kopen voor thuis. Het is wel een heel grote fiets, wat wel een nadeel is.’
Melvin: ‘Je moet er wel mee om leren gaan. Een beetje opletten. Je kunt de fiets niet zomaar naar voren schuiven, want dan staat je kind al op het kruispunt.’

Kindervervoer de luxe

Mensen huren steeds vaker een bakfiets om kinderen te vervoeren. Bij Thijs Knop zijn dat tweewielige; een driewielige vinden ze ‘levensgevaarlijk’. Je moet namelijk de bochten anders rijden. ‘Mensen willen steeds luxer. Een elektrische bakfiets kost toch 30 euro per dag, terwijl je voor een gewone fiets met een zitje 8 euro kwijt bent.’
Voor de iets oudere kinderen die geen enorme afstanden kunnen fietsen is de ouder-kind-tandem zeer in trek, al dat niet in de elektrische variant. Ze worden gemaakt door Azor die ze produceert in de bedrijfskleur van het verhuurbedrijf, dus blauw voor Thijs Knop, geel voor Zeelen, rood voor Haantjes. Toch rijdt er van Zeelen een zwarte rond. Zeelen: ‘We waren te laat met bestellen’.

Fietsers met hond in kratje
Fietsers met hond in kratje Beeld-auteur: Corné Sparidaens

Ida (53) en Roel (63) de Wilde met hond Kees (7 maanden) uit Naarden

Ida: ´Kees is nog een pup en rennen vindt hij heel leuk, maar het hele stuk is te ver, dus we wisselen het een beetje af. Een stukje rennen en dan weer op de fiets.’ Een kar achter de fiets nog overwogen? Ida: ‘Nee, mijn oude hond werd daar gestrest van, dus dat hebben we niet geprobeerd. Voorop in een mandje is ook leuker, want dan kun je hem zien.’

Man en vrouw met huurfietsen met zeven versnellingen
Man en vrouw met huurfietsen met zeven versnellingen Beeld-auteur: Corné Sparidaens

Willem (70) en Mia (68) Hoorenstra uit Balk

Willem: ‘Fietsverhuurders lachen zich altijd rot als ik vraag om een genderneutrale fiets. Maar ik wil geen fiets met zo’n vervelende stang ertussen. We hebben wel zeven versnellingen, want het is hier heuveltje op, heuveltje af.’ Geen elektrische fiets? ‘Ik ben nog fit. Bovendien kom je dan niet zo snel in gevaarlijke situaties. Ik wil zolang mogelijk zelf trappen. Ja, we houden van beweging.’

Man en vrouw met gehuurde mountainbikes
Man en vrouw met gehuurde mountainbikes

Tim (54) en Brigitte (52) Hoefsloot uit Haarlem

Brigitte: ‘Een mountainbike voegt echt een dimensie toe aan het fietsen. Het fietst lekker licht en is een andere manier van fietsen, echt super. Vorig jaar heb ik het voor het eerst geprobeerd. Het was zo leuk dat ik thuis ook een eigen mountainbike heb gekocht.’
Tim: ‘Op Terschelling huren we altijd fietsen. Dan kan je iets van de omgeving zien. Lekker sportief bezig zijn en het glaasje wijn fiets je er weer af.’

Categorieën

Karin broer

Karin Broer

Freelance redacteur van de Vogelvrije Fietser