Directie

Nieuwe directeur Esther van Garderen: ‘Ik heb zendingsdrang’

1 oktober volgt Esther van Garderen Saskia Kluit op als directeur van de Fietsersbond. In coronatijd. ‘Ik hoop dat ik minimaal één dag in de week naar kantoor kan komen ondanks corona.’ Op de fiets natuurlijk.

Esther van Garderen op speed pedelec
Beeld-auteur: Corné Sparidaens

Esther van Garderen is voor het interview bij 34 graden vanuit Amersfoort op een speedpedelec naar Utrecht gekomen: ‘Ik zweet niet eens. Alsof je een storm in de rug hebt, maar ik heb zelf nergens harder dan 35 kilometer gereden. Het is voor woon-werkverkeer op deze afstand een goed alternatief en sneller dan de trein.’
Het is voor het eerst dat ze de 24 kilometer tussen haar woonplaats en Utrecht op zo’n snelle elektrische fiets aflegt. Dit is nog een geleende fiets om het uit te proberen, maar ze overweegt serieus er een te kopen.

Hoe is het om in coronatijd directeur te worden?

‘Ja, raar natuurlijk. Bij de gemeente (Esther van Garderen werkte tijdens het interview nog bij gemeente Almere ‒ red.) mogen we niet met Zoom werken vanwege privacy. We werkten met Skype, vaak zonder camera. Als ik een vergadering voorzit probeer ik normaal gesproken iemand die onderuitzakt er weer bij te betrekken, maar dat zie ik nu dus niet. Ik neem me voor om in oktober en november veel afspraken met vrijwilligers en medewerkers van de Fietsersbond te maken om ze te spreken. Dat heb ik nodig.’

Ben je meer gaan fietsen sinds corona?

‘Vooral in het begin van de coronatijd heb ik veel gefietst in mijn omgeving. Normaal ga ik hockeyen en naar de sportschool, maar dat kon allemaal niet. Nu ging ik tussen de middag langer wandelen met de hond. Ik woon sinds een jaar in het dorp Hoogland in de gemeente Amersfoort en heb nu pas ontdekt dat je in het buitengebied op vijfhonderd meter afstand van ons huis mooi kunt wandelen. In het weekend ben ik met mijn man gaan fietsen. Ik had al een toeringfiets. Die heb ik op laten knappen en mijn man heeft een nieuwe gekocht.’

Wilde je als kind al directeur worden?

‘Ik wilde basisschooljuf worden. Ik ging heel graag naar school. Toen ik een nieuwe wethouder aan het inwerken was, zei een collega tegen mij: “Je bent eigenlijk wel een juffie hè.” En dat klopt; ik heb zendingsdrang. Maar vooral de laatste tien jaar heb ik geleerd niet alleen te zenden, maar ook te ontvangen en te luisteren.’

Wat voor directeur word jij?

“Ik ben geen hielenlikker”

Esther van Garderen

‘Ik ben direct. Maar je kunt ook alles tegen mij zeggen. Verder ben ik geen hielenlikker. Het maakt mij niet uit of ik een burgemeester of minister tegenover me heb. Ik kijk altijd eerst of iemand die titel heeft verdiend. Verder kan ik goed dealen en inschatten wat politiek haalbaar is. Soms moet je je erbij neerleggen dat een fietspad niet 100% ideaal is omdat er anders helemaal geen fietspad komt. Dat heb ik bijvoorbeeld gezien bij het snelfietspad naar de wijk Vathorst in Amersfoort, waar ik toen werkte en bij betrokken was. De kortste route zou door een woonstraatje lopen, maar de bewoners waren bang dat ze veel overlast van scooters zouden krijgen. Die scooters mogen daar niet rijden, maar ik kan ook niet beloven dat ik een paar agenten heb om daar te gaan handhaven. Dus is de route driehonderd meter langer geworden.’

Op 12 september maakte de digitale Ledenraad kennis met Esther van Garderen. Bron: youtu.be

Bij de gemeente was je ook al betrokken bij de aanleg van fietspaden. Wat verandert er nu je directeur van de Fietsersbond wordt?

‘Meer focus op de fiets. In mijn vorige baan hield ik me met fietspaden bezig naast autowegen, regionaal openbaar vervoer en de groei van Almere. Nu kan me concentreren op de fiets. De kracht van de Fietsersbond is dat het een one-issue belangenbehartiger is. Tegelijkertijd moet je ook zorgen dat je samenwerkingsverbanden zoekt en coalities sluit. Je moet voorkomen dat bijvoorbeeld fietsers en wandelaars tegen elkaar worden uitgespeeld.’

Wat vind je van de Fietsersbond?

De Fietsersbond mag heel trots zijn op de vrijwilligers. Het is mooi dat je er nog steeds zo veel hebt en dat ze zo veel bereiken in het land.
Ik was ook onder de indruk van de Fietsvisie 2040. Mooi geschreven. Hoe daarin over alle lagen is nagedacht, over wat er op landelijk niveau moet gebeuren, maar ook wat er lokaal gebeuren moet, zowel in de grote als in de kleine steden, en in de dorpen.
En in Het recht van de snelste (recent boek van ‘fietsprofessor’ Marco te Brömmelstroet en Thalia Verkade ‒ red.) las ik dat de Fietsersbond de machtigste fietslobbyorganisatie ter wereld is. Het is fantastisch dat Nederland dankzij de Fietsersbond zo’n goed fietsland is.’

En wat ga je het komend jaar doen?

‘Tijdens mijn sollicitatie werd ook gevraagd wat ik over een half jaar bereikt heb. Maar dat kan ik nu nog niet zeggen. Ik ga eerst twee maanden luisteren en informatie opslurpen; daarna kan ik pas een oordeel vormen.’

Was je al lid van de Fietsersbond?

‘Eerlijk gezegd ben ik dat pas na mijn laatste sollicitatiegesprek geworden. Maar ik heb al wel tien nieuwe leden geworven. Tegen iedereen die me feliciteert zeg ik: “Wel lid worden, hè.” 
O ja, zeggen ze dan.

Esther van Garderen

Portret van Esther van Garderen
Beeld-auteur: Corné Sparidaens

Leeftijd: 52
Woonplaats: Amersfoort
Vorige baan: senior strateeg stedelijk beleid bij de gemeente Almere
Opleiding: Politicologie en Bestuurskunde UVA
Partner: Roland Rine
Kinderen: vier zoons: Sam (21), Gijs (20), Boris (17) en Ole (14)
Huisdieren: een hond: Donna (wél een meisje!)
Fietsen: twee, derde op komst. Een voor dagelijkse boodschappen, een voor toertochten, aan het oriënteren op een speedpedelec om naar Utrecht te forenzen
Wat voor fiets ben je als je een fiets zou zijn? ‘Een combinatie van snel en betrouwbaar. Multi-inzetbaar. Dus een hybride fiets waar je snel mee kunt rijden, maar ook je boodschappen mee kunt doen.’
Mooiste fietservaring: ‘Fietsen met mijn kinderen in het voorzitje. Zo lekker om die haartjes zo te ruiken. Ik stelde het zolang mogelijk uit om ze achterop te zetten, maar ja, op een gegeven moment zijn ze echt te groot voor voorop. Daarom heb ik ook zoveel kinderen, haha.’

Saskia Kluit

Afscheid van ‘fietskoningin’ Saskia Kluit

Na 11 jaar zwaait onze directeur af. Lees meer

Categorieën

Suzanne Brink

Suzanne Brink

Redacteur Crossmedia

Op de fiets voel ik mij ultiem vrij en onafhankelijk. Zelfs als ik een onbekende route fiets en verdwaal doordat ik om me heen kijk naar mensen en gebouwenIk wil mensen raken met mijn verhalen, zodat ze nog blijer worden van hun fiets en de Fietsersbond. We zijn de enige organisatie in Nederland die zich volledig inzet voor de veiligheid en het geluk van fietsers: ik vind het geweldig dat ik daar aan mee kan werken.