Zaanse Schans wilde geen fietsers meer

Sonja Puhl staat met fiets op de Zaanse Schans

Er gebeuren rare dingen in Zaanstad. Twee fietsers kwamen ten val op een gloednieuwe brug op de dag van de opening. En de Stichting Zaanse Schans sloot gewoonweg een fietspad af. ‘Dat kan echt niet’, zegt Sonja Puhl (61), voorzitter van Fietsersbond Zaanstad.

Hoe zit dat met dat afgesloten fietspad?

‘We hoorden tijdens ons overleg met de fietscoördinator over coronamaatregelen dat er plannen waren om de Schaanse Schans af te sluiten voor fietsers. Daar is het altijd al heel druk en nu had Stichting Zaanse Schans besloten om het fietspad dan maar af te sluiten. Daar waren wij het natuurlijk niet mee eens. Er zou nog over overlegd worden, maar ineens stonden er eenrichtingspijlen op het fietspad en was alles al geregeld. Dat kan echt niet. We hebben nu een alternatief voorstel gedaan. Het fietspad kan gehandhaafd blijven door een nieuwe looproute aan te leggen en tegelijk de afscheiding tussen voetgangers en fietsers duidelijker te maken.’

En dan is er ook nog die brug!

Bizarre richel bij Wilhelminabrug
Slingerbochtje net voor de brug naar het smalle fietspaadje op de brug. Beeld-auteur: Maarten Hartman

‘Dat gaat over de Wilhelminabrug. Op de dag van de opening zijn er al twee fietsers gevallen. De plannen voor die brug lagen er al in 2015. We kregen de plannen pas te zien toen ze al klaar waren. We zeiden direct dat die richels op de brug, als je van de weg het fietspad oprijdt, echt totaal uit de tijd zijn. Het fietspad op de brug is ook te smal. Maar om de een of andere reden kon de brug niet meer aangepast worden. Het enige dat nog aangepast kon worden was dat de richels niet meer recht maar schuin werden. De gemeente zegt dat ze het in de gaten houden, maar het is echt een probleem. Ze proberen nu iets met gele verf om de richels zichtbaarder te maken.’

In de Fietsstadenquête kwam Zaanstad er niet zo goed af. Wat is er aan de hand?

‘Ik denk dat fietsers in de enquête aangaven niet zo tevreden te zijn omdat er soms fietsroutes zomaar afgesloten worden, waardoor het fijnmazig netwerk verdwijnt. Ik ben bang dat de gemeente te vaak toegeeft onder de druk van bedrijven en ook van de Zaanse Schans om fietspaden af te sluiten. Verder is Zaanstad best goed bezig. Ik heb veel vertrouwen in de nieuwe fietscoördinator. Als er nieuwe fietspaden aan worden gelegd, geven wij advies om ze breed genoeg te maken en goed te belijnen. Daar wordt wel naar geluisterd. Het probleem zit hem meer in de oude fietspaden. Die zijn te smal en gevaarlijk ingericht bij kruisingen. Zaanstad zit nog met een infra uit de jaren 60 waar de auto een prominente rol kreeg.’

Hoe ben je actief geworden voor de Fietsersbond?

‘Toen ik in 2009 hoorde dat in Zaanstad een fietsparkeerbeleid ontwikkeld zou worden heb ik me aangemeld. We waren toen nog maar met vier mensen en nu met dertien. Ik kan er altijd slecht tegen als iets als minderwaardig wordt gezien en voor
mijn gevoel wordt de fiets vaak achtergesteld bij de auto. Vrij snel nadat ik actief was geworden ben ik voorzitter geworden. Het was in het begin nog wel zoeken hoe je contact met de gemeente kreeg. Vaak kregen we informatie in de vorm van een mededeling. De beslissing was al genomen. Nu geven we advies. Dat hele proces binnen de besluitvorming hebben we nu aardig onder de knie.’

Sonja is goed bezig

Overal in het land komen onze vrijwilligers voor fietsers op. Belangrijk werk, blijkt keer op keer.

Steun Sonja!

Ben je anders naar het fietspad gaan kijken?

Geen obstakels voor fietsers
Beeld-auteur: Judy Ballast

‘Zeker. Bijvoorbeeld paaltjes. Voordat ik actief was, vond ik paaltjes wel een goed idee haha. Dan weet je tenminste zeker dat er geen auto’s over het fietspad rijden, dacht ik. Pas later hoorde ik dat er zoveel ongelukken mee gebeuren. We hebben een paar jaar geleden nog een hele inventarisatie gedaan van de paaltjes in de gemeente, maar daar werd toen niks mee gedaan. De gemeente wilde in eigen tempo en op zijn eigen manier met de paaltjes aan de gang en startte liever zelf een meldpunt op. Maar daar kwamen niet veel reacties op. Er zijn wel paaltjes weggehaald hoor, en de paaltjes die er nu bijkomen, voldoen aan de voorschriften zodat ze meer opvallen.’

Wat is er leuk aan actief zijn voor de Fietsersbond?

‘Ik heb mijn werk, pas een dag in de week op mijn kleinkind en heb mijn moeder om voor te zorgen, druk zat, maar ik wil mijn werk voor de Fietsersbond echt niet missen. Het leidt me af en geeft me goede energie omdat het toch lukt om mensen te overtuigen dat fietsen een volwaardige vorm van mobilliteit is. Het is ook erg afwisselend omdat ik er allerlei mensen ontmoet. Van de Hoogheemraadschap, de provincie en de politie tot aan de gemeente. We hebben een leuk team waarin iedereen zijn zegje kan doen en zijn eigen kwaliteiten heeft. Ik vind het belangrijk dat we elkaar in onze waarde laten. We zijn het niet altijd eens, maar we komen er altijd uit. Ik denk dat we heel constructief bezig zijn.’

Naschrift: Na een brandbrief van D66 heeft de gemeente de fietspaden op de brug afgesloten. Fietsers moeten de weg op in afwachting van andere maatregelen.

Categorieën

Suzanne Brink

Suzanne Brink

Redacteur Crossmedia

Op de fiets voel ik mij ultiem vrij en onafhankelijk. Zelfs als ik een onbekende route fiets en verdwaal doordat ik om me heen kijk naar mensen en gebouwenIk wil mensen raken met mijn verhalen, zodat ze nog blijer worden van hun fiets en de Fietsersbond. We zijn de enige organisatie in Nederland die zich volledig inzet voor de veiligheid en het geluk van fietsers: ik vind het geweldig dat ik daar aan mee kan werken.