Verkeersongeluk

Letselschade. Waar heb je als fietser recht op?

Een aanrijding. Ineens lig je op straat. Vaak heb je nog niet meteen door wat de gevolgen zijn.  Je hebt in het ziekenhuis gelegen, je kunt  een tijd niet werken of heb je thuis hulp nodig. Dan heb je letselschade en heb je recht op vergoedingen krijgen. Hoe werkt het?

Annemiek van Reenen-ten Kate en Maaike van de Berg van Hofmans Letselschade leggen uit wat je moet doen na een ongeval en waar je recht op hebt.

Je wordt als fietser aangereden door een auto. Wat moet je doen?

Hofmans1Annemiek
Annemiek van Reenen-ten Kate: ‘Wat er ook gebeurt, maak altijd een foto van het voertuig’.

‘De politie komt er niet altijd meer bij’, zegt Van Reenen-ten Kate. ‘Het komt erop neer dat je zelf  bewijsmateriaal moet verzamelen. Probeer daarom samen met de bestuurder een schadeformulier in te vullen. En vraag ook de gegevens van omstanders die getuige waren van het ongeval. Jij moet bewijzen dat de aanrijding echt is gebeurd en dat de andere partij erbij betrokken is. Wat er ook gebeurt, maak altijd een foto van het voertuig. Als wij het kenteken hebben, kunnen we de gegevens van de bestuurder achterhalen. Hoe meer gegevens we hebben, hoe groter de kans dat je letselschade vergoed krijgt. Verzamel altijd gegevens, ook al denk je na de aanrijding dat alles ok is. Veel mensen krijgen pas later klachten. Door de adrenaline voel je eerst de pijn in je nek of schouder niet. Als je ’s avonds of de volgende ochtend pijn krijgt, meld dat dan meteen bij je huisarts. Hoe meer tijd er tussen zit, hoe lastiger het is om letselschade vergoed te krijgen.’

Ik heb de gegevens van de bestuurder genoteerd. Wat moet ik dan doen?

‘De volgende stap is contact opnemen met een letselschadebureau. Ons onderzoek is gratis. Als de veroorzaker schuldig is, dan worden wij ook betaald door de verzekeraar. Ons werk is onderdeel van de schade. Als wij denken dat de zaak juridisch geen kans van slagen heeft, zeggen wij dat.’

Heb je als fietser een goede kans om letselschade vergoed te krijgen?

Hofmans2Maaike
Maaike van de Berg:’Een fietser moet als het ware uit een boom vallen, alleen dan ben je niet schuldig’.

‘Als fietser heb je heel snel een zaak’, zegt Van de Berg. ‘De fietser is extra beschermd op grond van artikel 185 van de Wegenverkeerswet. Die extra bescherming gaat heel ver. Als een automobilist een fietser aanrijdt, heeft hij in bijna alle gevallen hoe dan ook voor vijftig procent schuld. Een fietser moet als het ware uit een boom vallen, alleen dan ben je niet schuldig. Die goede bescherming klinkt voor sommigen overdreven, maar die is juist erg belangrijk. Als fietser ben je kwetsbaar. Als voetganger trouwens ook. Daarom krijgen deze kwetsbare verkeersdeelnemers extra bescherming. Het is daarom altijd de moeite waard om een ongeluk te melden. Zeker als je gewond bent geraakt, komt er bijna altijd wel iets uit.’

Aan wat voor letselschadekosten moet ik dan denken?

‘Die kosten als gevolg van een ongeval kunnen snel oplopen. Daar staan mensen niet bij stil. Wij hebben er onderzoek naar laten doen. Zo’n beetje de helft van de mensen weet niet wat letselschade is en waar je recht op zou kunnen hebben. Stel dat je na een ongeluk heel veel last hebt van je arm en je hebt een gezin met kleine kinderen. Dan kan gezinshulp betaald worden. En als je zus je komt helpen, dan kun je daar een vergoeding voor krijgen. Of stel dat je in huis aan het klussen bent. Dan kunnen bouwvakkers ingehuurd worden. Of een hovenier voor je tuin. Het komt erop neer dat alles wat je niet meer kunt en gewend was zelf te doen, vergoed wordt. Dus een metselaar die zwart bijklust op zaterdag krijgt de misgelopen inkomsten vergoed.’
Van Reenen-ten Kate vult aan: ‘We helpen mensen om te kunnen herstellen en bekijken wat iemand nodig heeft om goed te kunnen herstellen. Onze medisch adviseur kan ons adviseren over het letsel en het genezingsproces. Doel is mensen zo snel mogelijk weer fit en op de been te krijgen En voor mensen die door een ongeluk heel bang zijn geworden om te gaan fietsen, zoeken we een therapie om die angst te overwinnen.  Maar het gaat niet altijd over hele grote schade. Letselschade is ook gewoon schaafwonden en een pijnlijke pols. Ook kleine verwondingen kunnen veel ellende en kosten met zich mee brengen.’

En wat nou als ik val omdat het fietspad slecht onderhouden is?

‘Dat zijn wegbeheerderszaken. Er is altijd iemand verantwoordelijk voor een weg of fietspad. Dat kan een gemeente zijn of een provincie. De wegbeheerder heeft een zorgplicht, maar het zijn lastige zaken. Als eerste moet je kunnen bewijzen dat het gebeurd is. Het is vaak een eenzijdig ongeluk, er zijn dus geen anderen bij betrokken. De toedracht is belangrijk. De vraag is: kom je vaker op die plek? Met andere woorden: had je het kunnen weten?  Zijn er al meer klachten over het fietspad? Dan had de wegbeheerder er iets aan moeten doen. Ga niet denken: dat is mij overkomen, het ligt aan mij. Voor slecht onderhouden infrastructuur is een wegbeheerder aansprakelijk. Het is belangrijk dat wegbeheerders alert blijven.’

Als fietser kun je ook iemand aanrijden. Wat adviseren jullie fietsers?

‘Check of je goed verzekerd bent, je moet een AVP hebben. Een aansprakelijkheidsverzekering particulieren. Heb je die je die niet, dan ben je persoonlijk aansprakelijk en moet je alles zelf betalen.’
Van Reenen-ten Kate: ‘En als er iets gebeurt – of je nou fietser bent of automobilist – bied dan je excuses aan. Dat vinden mensen heel erg belangrijk: dat iemand sorry zegt. Dat is heel belangrijk voor de verwerking en het herstel. En het is goed om te weten: als je sorry zegt, ben je niet meteen aansprakelijk. Sorry zeggen kan echt nooit kwaad.’

Letselschade. Een praktijkvoorbeeld.

Maaike van de Berg van Hofmans Letselschade: ‘Anna fietste naar haar werk toen ze werd aangereden door een auto die haar geen voorrang verleende op een kruispunt. Anna is lelijk gevallen en brak haar been. Haar fiets lag in puin. Een ambulance bracht haar naar het ziekenhuis waar bleek dat de breuk operatief moest worden vastgezet. Ze moest een paar dagen in het ziekenhuis blijven. Anna is een alleenstaande moeder met 2 kleine kinderen en een hond. Anna belde om en vroeg om hulp. Hofmans Letselschade stelde de automobilist aansprakelijk en regelde meteen een aantal praktische zaken voor Anno. Zo werd de hond een paar keer per dag uitgelaten door een hondenuitlaatservice, werd er extra naschoolse opvang geregeld en oma werd ingeschakeld om de kinderen te verzorgen. De huishoudelijke hulp die normaal eens in de week kwam, kon nu om de dag een paar uren komen en zorgde dat de was werd gedaan en kookte ook eten. Hofmans Letselschade vroeg de verzekeraar meteen om een voorschot zodat Anna zich geen zorgen hoefde te maken over alle extra kosten die ineens op haar af kwamen. Toen Anna thuis kwam, was er al een bed in de woonkamer geregeld omdat ze nog niet met de trap naar haar slaapkamer kon. Anna bracht altijd zelf de kinderen naar school en nu werd geregeld dat de kinderen met een taxi werden gebracht en gehaald. Anna herstelde gelukkig goed. Na 3 maanden was ze weer de oude Anna die alles weer zelf kon! Voor de ellendige periode heeft Anna ook smartengeld gekregen.’