‘Mijn vriendin durft hier niet te fietsen’

De Meefietslijn is terug! 

Meefietslijn Nieuwegein

Bang op een donker, verlaten fietspad? Bel de Meefietslijn! In 2020 deden social designers Lisa Strijbosch en Maartje de Goede voor het eerst een Meefietslijn bij een station in Utrecht. Het goede nieuws: hij is terug.

Het is heel erg donker in het Geinpark in Nieuwegein. En rustig. Van verre zie je de fietsers over het fietspad aan komen rijden. Een voordeel is dat ze ons niet kunnen missen. Veel van hen stappen af om met ons te praten over fietsen in het donker.

Lisa Strijbosch en Maartje de Goede runnen de Meefietslijn

De Meefietslijn

Voel jij je onveilig op de fiets? Bel dan de Meefietslijn van de Fietsersbond! Lees meer over de oer-Meefietslijn

Enge plek

Maartje de Goede: ‘Dit is echt een enge plek. Vooral in het begin spraken we alleen maar mannen, die eerst beweerden dat ze eigenlijk geen reden zagen om bang te wezen in het donker. Er was een man die zei: ‘Kom op vrouwen. Niet zo bang. Rechtop fietsen.’ Maar als we vroegen: ken je anderen die hier niet durven fietsen, zeiden ze dat hun vriendin hier nooit zou fietsen. Vaders lieten hun kinderen hier niet fietsen ‘s avonds.’

Een vrouw rijdt de route voor het eerst: ‘Dit doe ik nooit meer. Veel te donker. De volgende keer pak ik de auto.’

Veiliger op snelle fiets

Meefietslijn Nieuwegein
Beeld-auteur: Anna van Kooij

Wat opvalt: veel fietsers met grote goede lampen en flitsende displays voorop. Dure elektrische fietsen. Een stoere vrouw op een racefiets met een laptop op haar rug heeft er al dertig kilometer van werk naar huis opzitten en maakt zelfs nog een ommetje. Maartje: ‘Maar zij zei ook dat ze dat nooit op een gewone stadsfiets zou doen. Een snelle fiets voelt toch veiliger.’
Lisa: ‘Ik sprak ook een jonge vrouw met een e-bike die juist bang was dat haar fiets gestolen werd.’
Een groepje gillende meisjes rijdt langs. Een voedselbezorger zonder licht komt met piepende remmen tot stilstand. Waarschijnlijk omdat hij denkt dat we de verlichting controleren.

Achtervolgers

Lisa: ‘Veel jonge vrouwen die ik spreek hebben bedreigende situaties meegemaakt. Ze zijn achtervolgd en moesten een andere route nemen of ergens aanbellen om van hun achtervolger af te komen. Of ze kennen verhalen van vriendinnen. Daardoor ben je beducht en voel je je niet vrij om op pad te gaan in het donker.’
Een meisje aarzelde of ze het donkere park in zou fietsen. Ze durfde wel toen ze achter een groepje fietsers aan kon gaan.
De Meefietslijn werd erg gewaardeerd. Lisa: ‘Mensen vroegen dan: blijf je echt aan de lijn tot ik thuis ben?’ Het voelt of er iemand bij je is. Je voelt je gesteund.’

Thuisblijvers

De oer-Meefietslijn in Utrecht 2020 Bron: www.youtube.com

Opvallend veel mannen dus daar in Nieuwegein.
Lisa: ‘De mensen die ons het hardst nodig hebben, de mensen die niet in het donker durven fietsen, zijn er niet. Die zijn al thuisgebleven.’
De route door het park is een ‘tijdelijke’ omleidingsroute. Tijdelijk duurt in dit geval wel heel lang: ruim drie jaar. Fietsersbond Nieuwegein is er niet blij mee. Hoeveel mensen blijven thuis of pakken de auto omdat ze niet over het fietspad durven fietsen?

Wat moet er gebeuren?

Fietsersbond-AnnavanKooij-9294
Lisa en Maartje met in het midden Clarion en Gert van Fietsersbond Nieuwegein

Maartje: ‘Ik had een gesprek met een man die twee zonen had van twaalf en acht jaar en een dochtertje van één. Zijn zoons zouden op den duur wel door het park mogen fietsen. Ik vroeg of zijn dochter als ze twaalf was ook alleen door het donker zou mogen fietsen, maar nee, dat niet. Ik zei: Dat duurt nog een hele tijd. Wat zou er moeten veranderen om te zorgen dat ze wel alleen door het donker zou mogen? Hij kon alleen betere verlichting bedenken. Verder verwachtte hij niet dat het tegen die tijd anders zou zijn. Daar word je toch verdrietig van.’

Actie!

De Fietsersbond laat het er niet bij zitten

Wij vragen de komende maanden aandacht voor fietsen in het donker en roepen jouw hulp daarbij in. Hoe kunnen we zorgen dat iedereen zich veilig voelt om in het donker te fietsen? Vul de enquête 'Fietsen in het donker' in en/of stuur je ervaringen op naar [email protected]

Deel jouw ervaringen

Meefietslijn Doetinchem

Op dinsdag 22 november is er van 17:00 tot 19:00 uur een meefietslijn in Doetinchem!

De exacte locatie vind je hier!

Categorieën

52200975667_53bff07c54_k

Suzanne Brink

Hoofdredacteur Crossmedia

Op de fiets voel ik mij ultiem vrij en onafhankelijk. Zelfs als ik verdwaal, wat regelmatig voorkomt. Ik wil mensen raken met mijn verhalen, zodat ze nog blijer worden van hun fiets en de Fietsersbond. We zijn de enige organisatie in Nederland die zich volledig inzet voor de veiligheid en het geluk van fietsers: geweldig dat ik daar aan mee kan werken.